Fjerde EM i træk til van Gerwen

Opdatering af ranglisterne efter weekendens kampe tager en hel del af min tid, så her kommer lettere forsinket et lille indlæg med tal fra kulminationen på Euro Touren – European Championship – som ligeledes blev spillet henover weekenden.

Unavngivet.png
Resultater fra European Championship

Alle ved efterhånden at det var Michael van Gerwen som tog sit europamesterskab nummer fire i træk, så jeg vil ikke gøre så meget ud af resultaterne, udover lige at nævne at det var en turnering uden de helt store overraskelser. Kun en enkelt seedet spiller røg ud i 1. runde (Joe Cullen, der tabte til Stephen Bunting), og i 2. runde var det vel heller ikke den store overraskelse at 5. seedede Jelle Klaasen røg ud til en velspillende Kyle Anderson.

I kvartfinalerne røg så både 2. og 3. seedede Peter Wright og Mensur Suljovic, men igen var det mod et par formstærke spillere i hhv. Daryl Gurney og igen Kyle Anderson. Finalen endte dog med et møde mellem den ubestridte nr. 1 i verden Michael van Gerwen, og så Rob Cross som vel har haft den bedste debutsæson i PDC nogensinde. Finalen var en fremragende en af slagsen, hvor begge spillere havde et gennemsnit på over 100, men efter at have fulgtes ad i starten, havde Michael van Gerwen lige det velkendte ekstra gear. Et snit på 108,91 (mod Rob Cross’ 102,39) hjalp hollænderen til en velfortjent sejr på 11-7.

På ranglisten er det da også Michael van Gerwen der lægger sig solidt i toppen med en rating på 68,96, mens Rob Cross følger efter med 64,77. Peter Wrights snit på 14,29 pile pr. vundet leg er nok til at give ham en 3. plads på trods af nederlaget i kvartfinalen, mens de to tabende semifinalister Daryl Gurney og Kyle Anderson ender som hhv. nr. 4 og 6.

Unavngivet
Top 32 på den samlede rangliste med ændringer efter European Championship

I den skuffende ende af tabellen finder vi Kim Huybrechts på 25. pladsen, men det var også en hård lodtrækning at trække Suljovic i 1. runde. Vores polske ven Krzysztof Ratajski ender som nr. 26, mens eneste tyske spiller Martin Schindler ikke formåede at vinde ét eneste leg i 1. runde mod Rob Cross. Trods det spillede han dog med et snit på 90,28, så derfor ender han som nr. 29. I bunden finder vi endnu engang Christian Kist, som desværre stadig døjede med skadesproblemer, og bare spillede for at få kampen overstået. 0 legs vundet og et snit på blot 64,35 rækker til en rating på 30,83.

På den samlede rangliste for 2017 haler Michael van Gerwen en smule ind på Peter Wright, og er nu kun 2,486 point bagefter. Rob Cross rykker 5 pladser opad og er nu blot 0,322 point fra en plads i Top 16, mens Daryl Gurney nærmer sig Top 10 – der er dog stadig 6,816 point op til Ian White på 10. pladsen. Alle de store navne som ikke har gjort sig bemærket på Euro Touren, og derfor ikke var med her, falder 5-6 pladser på listen, og det betyder at spillere som fx Phil Taylor og Gary Anderson er nede som nr. 22 og 23. Også Adrian Lewis (nr. 14), Raymond van Barneveld (nr. 15) og James Wade (nr. 18) raslede ned.

Der er nu kun 4 turneringer tilbage i år som tæller på denne rangliste, men de giver til gengæld også mellem 15% (World Series Finals) og 50% (VM) af den opnåede rating, så der kan nå at ske meget endnu. Allerede fra i morgen går det løs igen, når World Series of Darts-finaleturneringen afvikles frem til søndag – lodtrækningen finder sted i aften.

Reklamer

Mighty Mike sejrer i årets sidste ET-event

Göttingen i Tyskland var i weekenden rammen for årets 12. og sidste turnering på Europa-touren, European Darts Trophy, og det var uden den helt store modstand at Michael van Gerwen til sidst kunne modtage sit sjette European Tour-trofæ i 2017.

Unavngivet.png
Resultater fra European Darts Trophy

1. runde forløb uden de helt store overraskelser, men det kan da nævnes at allestedsnærværende Krzysztof Ratajski slog Robert Thornton ud – selvom der vel ikke er den store forskel i styrkeforholdet mellem de to spillere nutildags – og så er det vel efterhånden heller ingen overraskelse at James Wade lagde endnu en katastrofal indsats for dagen i nederlaget på 1-6 mod Nathan Aspinall. Tyske Martin Schindler stod til hjemmepublikummets store fornøjelse for rundens højeste gennemsnit på 102,53 i sin sejr over John Bowles.

2. runde bød på nederlag til fem seedede spillere, da Daryl Gurney, Ian White, Mervyn King, Benito van de Pas og Gerwyn Price tabte til hhv. Andy Boulton, Vincent van der Voort, Jan Dekker, Keegan Brown og Jonny Clayton. Andy Boultons sejr over Daryl Gurney var vel nok den mest overraskende i 2. runde, og i 3. runde fortsatte han stimen med en sejr på 6-4 over Vincent van der Voort. Også Peter Wright led her et overraskende nederlag, da det blev til 3-6 mod belgiske Kim Huybrechts. Huybrechts slog også Dave Chisnall i kvartfinalerne, hvor Michael van Gerwen udraderede Joe Cullen med 6-0, mens der også var sejre til Simon Whitlock og Rob Cross.

I semifinalerne viste det sig at der var klasseforskel i begge opgør – Michael van Gerwen stod for det højeste gennemsnit i hele turneringen (110,39) i sin sejr på 6-1 over Simon Whitlock, mens Rob Cross lå på 98,80 da han vandt med de samme cifre over Kim Huybrechts. Cross og van Gerwen fulgtes pænt ad i finalen, og begge holdt deres udlæg i de første fire legs, men da van Gerwen i femte leg brød udlægget med en lukning på 100 via 20, D20, D20 fornemmede man hvor det bar henad. Cross formåede dog at bryde udlægget i det efterfølgende leg, men da van Gerwen derefter brød igen med en 13-darter for efterfølgende at holde eget udlæg med en lukning på 150, var det en stakket frist for Cross. Begge nåede at holde deres udlæg en enkelt gang mere, og dermed endte det altså med en sejr på 6-4 til verdensetteren, som tager endnu en titel efter et par middelmådige præstationer i Champions League of Darts og World Grand Prix.

Ranglisten for turneringen bærer desværre præg af samme situation som Brendan Dolan stod for i ET6, nemlig at en spiller taber 1-6 i 1. runde men vinder det enlige leg med en 11-darter, hvilket giver en absurd høj rating – denne gang var det så Chris Quantock der var så flink at forskrue tallene en smule, og hans navn er derfor at finde på listens 2. plads efter den fortjente vinder Michael van Gerwen. Også Daryl Gurney er højt på listen på trods af et 1. runde-nederlag, da han i sine tre vundne legs holdt et snit på 12,33 pile pr. leg. Peter Wright ender på en noget skuffende 11. plads, mens turneringens overraskelse Andy Boulton på trods af en kvartfinaleplads er nede som nr. 14, da hans snit pr. vundet leg lå i den høje ende på 16,05.

Unavngivet.png
Ændringer i Top 32 på den samlede rangliste efter ET12

Selvom René Eidams og Martin Schindler begge gik videre til 2. runde, er det unge Nico Blum der ender som højest placerede tysker, da han med et snit på 14,33 pile i hans tre vundne legs ender som nr. 21 med en rating på 51,90. Det er selvfølgelig en ting jeg har i tankerne til næste år, og måske kunne løsningen være at vundne kampe i 1. runde tæller som ½ kamp. Madars Razma debuterede med en rating på 47,71 (nøjagtig som Robert Thornton), og det giver ham en foreløbig placering som nr. 126 ud af 158 på den samlede rangliste. James Wade ender endnu engang i den tunge ende af listen med en rating på 43,07, og dermed har han i de seneste fem turneringer kun været over 50 én enkelt gang – og det var kun lige med nød og næppe at det blev til 50,88 i World Matchplay.

Benito van de Pas har heller ikke været alt for godt spillende på det sidste, og uden at vinde et eneste leg ender han som nr. 45 med en rating på 42,55. Et lille ord med på vejen til Christian Kist, der står for årets hidtil laveste rating på blot 32,06 for sit nederlag på 0-6 mod Jan Dekker – det skal retfærdigvis siges at han kæmpede med hvad der lignede en smertefuld skade, og respekt for at gennemføre kampen på trods af at han tydeligt var på grænsen til tårer.

Unavngivet
Det gennemsnitlige antal pile pr. vundet leg på Europa-touren

Peter Wright holder stadig fast i førerpositionen på den samlede rangliste for 2017, men de fem turneringer der er tilbage i år som tæller med på listen er alle turneringer som giver en god procentdel af ratingen (EM, World Series Finals, Grand Slam, Players Championship Finals og VM), så der kan ske meget endnu. Den kommende weekend står den dog på endnu en World Series-showturnering i “German Darts Masters”, som ikke tæller med til ranglisten – og det er i øvrigt også tosset at de har valgt at navngive turneringen sådan, når turneringen med dette navn allerede blev afholdt tilbage i april som ET2. I tråd med de fleste af de andre World Series-turneringer (Dubai, Shanghai, Auckland, Melbourne og Perth) havde det da været smartere at kalde den Düsseldorf Darts Masters…

 

Ny Euro Tour-titel til Peter Wright

Weekenden stod på European Tour-event nr. 11 – International Darts Open – fra Riesa i Tyskland, og i en turnering med en hel del overraskelser, endte det alligevel med at førsteseedede Peter Wright til sidst stod med trofæet i hænderne efter finalesejr på 6-5 over Kim Huybrechts. Dermed har skotten ligesom Michael van Gerwen vundet fem European Tour-titler i 2017, mens Michael Smith har en enkelt.

Unavngivet.pngI 1. runde, hvor 16 af de useedede spillere skal sorteres fra, stod svenske Dennis Nilsson for et af de bemærkelsesværdige resultater, da det blev til en sejr på 6-5 over Steve Beaton, mens det vel også kunne kaldes en lille overraskelse at William O’Connor ekspederede Dimitri van den Bergh ud. Hjemmebanefavoritten Max Hopp fik en god start på turneringen med sejr over Mark Webster, mens de tre øvrige tyskere Martin Schindler, Bernd Roith og Dragutin Horvat alle røg ud i første forsøg.

Næste runde bød på exit til fem af de seedede spillere, og endnu engang var det Dennis Nilsson der gjorde sig bemærket med en sejr over Daryl Gurney, som ellers spillede med over 100 i snit og et gennemsnit på blot 12,40 pile pr. vundet leg. Også Cristo Reyes, Benito van de Pas, Michael Smith og Rob Cross måtte se sig slået i deres første kamp.

Dennis Nilsson fortsatte de gode takter i 3. runde, og med sin tredje sejr på 6-5 fik han også ram på Chisnall, og var dermed videre til kvartfinalen, hvor modstanderen var endnu en overraskelse i form af Ron Meulenkamp, som indtil videre havde slået Mick McGowan, Michael Smith og Josh Payne. Her var hollænderen dog overlegen, og spillede sig uden problemer frem til semifinalen mod Peter Wright, som indtil da havde spillet en turnering på det jævne. I semifinalen fandt han dog det gode spil frem igen, og på trods af et gennemsnit på 105,89 til Meulenkamp var det alligevel en forholdsvis komfortabel sejr på 6-3 til ‘Snakebite’.

I den anden halvdel af turneringen var det Joe Cullen som havde imponeret mest, bl.a. med et snit på 113,77 i sejren over Richie Corner i 2. runde. Mensur Suljovic og Alan Norris stod også for gennemsnit over 100 i deres 2. runde-kampe, men måtte begge se sig slået i 3. runde af hhv. Gerwyn Price og netop Joe Cullen.

På trods af et højere gennemsnit af Cullen var det dog Kim Huybrechts der tog sejren på 6-2 i semifinalen, mens finalen blev endnu en spændende omgang der måtte ud i alle 11 legs, inden Wright med et gennemsnit på 102,65 til sidst kunne lukke det afgørende leg.

Ranglisten for turneringen endte med det relativt sjældne fænomen at det ikke var vinderen der endte som nr. 1, da Joe Cullen med et snit på 13,80 pile pr. vundet leg og en rating på 66,45 henviser Peter Wright til 2. pladsen med et snit pr. leg på 1,60 pile højere og en rating på 64,88. Mensur Suljovic var også hurtig til at lukke i de to kampe han spillede, og slutter som nr. 3 med et snit på 13,64 pile pr. vundet leg.

Daryl Gurney er helt oppe som nr. 8 på trods af et nederlag til Dennis Nilsson i sin første kamp, mens turneringens overraskelse Ron Meulenkamp med et snit på 16,07 pile pr. vundet leg må nøjes med en placering som nr. 11. Svenske Dennis Nilsson er fint med på listen og ender som nr. 14, hvilket på den samlede rangliste placerer ham som den bedste spiller som kun har spillet ét event (Nr. 101) med en rating på 57,58 – i øvrigt foran landsmanden Magnus Caris.

I bunden må det siges at være skuffende placeringer som hhv. nr. 45 og 46 til Benito van de Pas og Cristo Reyes, mens ungarske Nándor Bezzegs Euro Tour-debut-rating på 37,08 placerer ham som nr. 151 ud af 154 på den samlede rangliste. Andy Hamilton spillede sin tredje Euro Tour-turnering i år, og for 2. gang formåede han ikke at vinde ét eneste leg.

Det samlede gennemsnitlige antal pile pr. vundet leg for turneringen endte på 15,48 – hvilket er det tredjebedste på touren indtil videre, kun overgået af ET4 (15,36) og ET9 (15,41). I øvrigt en klar forbedring i forhold til sidste gang Michael van Gerwen ikke var med, hvor det endte med det dårligste gennemsnit indtil videre på 15,93 (ET5).

Fraværet af Michael van Gerwen betød at Peter Wright overhalede ham og overtog 1. pladsen på den samlede rangliste for 2017, som kan ses her:

http://martin.hawkins.dk/ranglister/pdc/overall.pdf

Femte Euro Tour-titel til van Gerwen i år

Mens meget af dart-Danmark var på Samsø, var en stor del af PDC-toppen i Mannheim, hvor der blev spillet om førstepræmien på £25.000 i ET10: German Darts Grand Prix. Uden Gary Anderson, Phil Taylor, Raymond van Barneveld, James Wade og Adrian Lewis lignede det endnu en titel til Michael van Gerwen, mens også Peter Wright, Mensur Suljovic og Dave Chisnall kunne have forventninger om at nå langt.

Unavngivet.pngMens der i 1. runde ikke fremkom de største overraskelser, røg fire af de seedede spillere ud af turneringen i første hug – det gav måske ikke så mange rynkede øjenbryn at Darren Webster og Kyle Anderson overvandt hhv. Alan Norris og Kim Huybrechts, men det var noget mere uventet at se Dave Chisnall og især Peter Wright ryge ud mod hhv. Nathan Aspinall og Ronny Huybrechts.

Ingen af dem nåede dog længere end til 3. runde, hvor også Mensur Suljovic måtte se sig slået af en yderst velspillende Rob Cross, som i sine fire kampe på vejen til finalen havde et gennemsnit på 103,81, 109,10, 105,89 og 102,87. I den anden halvdel af lodtrækningen kørte Michael van Gerwen nogenlunde samme stil med gennemsnit på hhv. 111,33, 98,68, 102,56 og 100,20, så det var ganske fortjent at det var netop disse to spillere som mødtes i finalen.

Her fulgtes de såmænd også pænt ad og delte de første seks legs, indtil van Gerwen brillerede med en 11-darter for at bryde Cross’ udlæg. Det blev fulgt op med en 12-darter for at holde eget udlæg, og så var Cross mere eller mindre færdig. Endnu et break i 9. leg til Michael van Gerwen sikrede hans femte titel på Euro Touren i år, og den 2. i træk efter det også blev til sejr i Dutch Darts Masters sidste weekend.

Et kig på ranglisten viser at de to finalister naturligvis ligger klart i front, efterfulgt af Ian White og Kyle Anderson, som også holder sig over 60 i rating. De to tabende semifinalister, Benito van de Pas og Simon Whitlock, placerer sig helt nede som nr. 7 og 13, hvor ikke mindst Whitlock med et snit på hele 17.11 pile pr. vundet leg må siges at have nået semifinalen PÅ TRODS af sit spil.

Det skandinaviske islæt stod svenske Daniel Larsson for, men han ender som nr. 45 ud af de 48 efter en sikker sejr over tyske Michael Hurtz i 1. runde, men et lige så sikkert nederlag mod Whitlock i 2. runde. Samtlige fire tyskere skuffede hjemmepublikummet og røg ud i 1. runde, og Martin Schindler blev bedste “hjemmebanespiller”, da han med et snit på 13,67 pile i de tre legs han vandt placerer sig som nr. 19. Storbror Ronny Huybrechts har håneretten for en stund, da han nåede 3. runde og en placering som nr. 10, mens lillebror Kim Huybrechts røg ud i 2. runde og må nøjes med en 35. plads.

Det gennemsnitlige antal pile pr. vundet leg for turneringen endte på 15,50, hvilket placerer ET10 som den tredjebedste indtil videre, efter ET9 (15,41) og ET4 (15,36).

I den kommende weekend er der fuld runde i de danske rækker, og da undertegnede selv skal på farten og kaste pile om lørdagen, bliver det først søndag at den opdaterede rangliste for 1. division kommer op. Derudover er der også Champions League of Darts, hvor lørdag byder på de første gruppekampe, mens de sidste gruppekampe samt semifinaler og finale finder sted søndag. Masser af dart i vente!

Michael van Gerwen vender tilbage med sejr

Sygdom har desværre begrænset overskudsenergien hos undertegnede pt., så det bliver en forholdsvis kort omgang – men den fantastiske European Tour var tilbage i weekenden med ET9 (Dutch Darts Masters), og tallene derfra skal selvfølgelig ud i æteren.

Unavngivet.pngEn anden der var tilbage var Michael van Gerwen, som efter en periode med frivillig barselsorlov fra darten igen mødte op for at kaste pile. Det gjorde han som sædvanligt ganske godt, og som det naturligste i hele verden blev det til den fjerde Euro Tour-sejr i år for ‘Mighty Mike’ – og også den fjerde sejr i træk i netop denne turnering.

Det blev en turnering med en hel del overraskelser, og med hele 9 seedede spillere ude af billedet allerede efter 2. runde, var der muligheder for at nogle af de lidt mindre kendte navne kunne gøre opmærksomme på sig selv. Det benyttede især ‘The Polish Eagle’ Krzysztof Ratajski sig af, da han med flotte præstationer og sejre over Steve Lennon, Jelle Klaasen og Christian Kist spillede sig frem til kvartfinalen, hvor Peter Wright dog blev endestationen. Med et snit på 14,52 pile pr. vundet leg og en rating på 62,96 ender Ratajski helt oppe som nr. 2 på ranglisten for turneringen, hvor kun vinderen var bedre. Det var i øvrigt Ratajskis Euro Tour-turnering nummer 9 ud af 9 i år, og han har også kvalificeret sig til ET10 i Mannheim – til ET11 slutter den imponerende stime dog, idet ungarske Nándor Bezzeg har snuppet den østeuropæiske kvalifikationsplads for næsen af Ratajski.

En anden der imponerede var walisiske Robert Owen, der ligesom Ratajski spillede sig frem til kvartfinalen. Det var dog med et snit helt oppe på 16,48 pile pr. vundet leg, og det kaster kun en placering som nr. 13 på ranglisten af sig.

Modstanderen for Michael van Gerwen i finalen var ingen ringere end ‘The Bronzed Adonis’, rutinerede Steve Beaton, som udover et snit på 86,78 i sejren over Mensur Suljovic i 2. runde holdt sig lige omkring 100 i snit. I finalen blev det ikke til et af de i alt hele 20 snit over 100 i turneringen, og der blev også gjort kort proces, da verdensmesteren sejrede med 6-1 over veteranen.

Debuterende Justin van Tergouw løb ind i en snævert nederlag mod Christian Kist i 1. runde og må nøjes med en placering som nr. 46 ud af 48, mens finske Ulf Ceder ligeledes måtte se sig slået i 1. runde efter 4-6 mod Nathan Aspinall, og ender på en 40. plads på listen. En af de store skuffelser var Benito van de Pas, som med et nederlag på 1-6 – også mod Aspinall – i sin første kamp ender næstsidst med en rating på blot 40,71. I den anden ende finder vi som tidligere nævnt van Gerwen, Ratajski og Beaton, mens også de to australiere Simon Whitlock og Kyle Anderson spillede pænt trods nederlag i 3. runde til begge.

European Tour-føljetonen er tilbage igen allerede i den kommende weekend, hvor German Darts Grand Prix afholdes i Mannheim.

Opsamling efter ferie!

Som det kan ses er det et par uger siden der er lavet nye indlæg på siden, og det skyldes ikke overraskende at undertegnede har været på ferie. Der har været masser af dart i løbet af de to uger, og selvom det er minimalt hvad jeg har haft tid til at se, skal I ikke snydes for ranglisterne fra både ET8, Shanghai Darts Masters, det nordamerikanske mesterskab og efterfølgende US Darts Masters.

Først afholdtes ET8 – European Darts Open i Leverkusen, hvor man blev vidne til noget så sjældent som et 3. runde-exit til Michael van Gerwen. Nederlaget på 2-6 mod Rob Cross resulterede i en rating på sølle 58,36 – hans laveste nogensinde, og blot 2. gang at han har været under 60. Det åbnede op for at Mervyn King kunne spille sig helt frem til finalen, hvor det dog blev til et nederlag på 2-6 mod 2. seedede Peter Wright.

Ranglisten kan ses i menuen, og toppes selvfølgelig af vinderen Peter Wright foran Mervyn King. Rob Cross får med 61,41 sin højeste rating nogensinde og ender på 5. pladsen, mens Michael van Gerwen må nøjes med en 11. plads. Jelle Klaasen skuffede stort i nederlaget mod Devon Petersen, og ender sidst med en rating på 37,12, mens tyske Christian Bunse blev bedste debutant med en rating på 50,81.

Herefter gik turen til Kina for flere af topspillerne, som vadede henover de asiatiske kvalifikationsspillere i Shanghai Darts Masters. Hele fem gange blev der uddelt æg, heraf til samtlige af de fire kinesiske spillere, og for flere af spillerne var det ikke nødvendigt at anstrenge sig synderligt for at komme videre til kvartfinalerne. Kvaliteten blev lidt bedre frem mod finalen, hvor det dog endnu engang blev til et æg, idet Michael van Gerwen tog titlen med en knusende sejr på 8-0 over Dave Chisnall.

På trods af finalenederlaget ender Chisnall som toer på ranglisten efter van Gerwen, mens James Wade og Raymond van Barnevelds middelmådige præstationer i 1. runde efterlader dem helt nede som nr. henholdsvis 7 og 8, selvom de begge nåede semifinalen efterfølgende. Ikke overraskende er det Paul Lim og Royden Lam der blandt de useedede spillere slipper af sted med en smule værdighed.

2017 Shanghai Darts Masters

Sidste uge bød på en hel stribe af dartturneringer i Las Vegas, hvor der først blev afholdt 4 kvalifikationsturneringer, som gav adgang til både det nordamerikanske mesterskab og US Darts Masters. De 8 endelige kvalifikanter bestod af fem canadiere og tre amerikanere, men kvalifikationsturneringernes format med bedst af blot 7 legs og uden seedninger var medvirkende til at mere etablerede spillere som John Part, Larry Butler, Jeff Smith og Darin Young ikke formåede at kvalificere sig.

Det nordamerikanske mesterskab endte hos Willard Bruguier, som efter sejre over Dennis Sayre og Dawson Murschell vandt en spændende finale med 6-5 over Dave Richardson. Han topper også ranglisten foran netop de to sidstnævnte canadiere:

2017 US Darts Masters.png

Herefter skulle de 8 nordamerikanere i aktion igen, denne gang i endnu en omgang af World Series, nemlig US Darts Masters. Her måtte den nykårede nordamerikanske mester Willard Bruguier se sig slået af Gerwyn Price i 1. runde, mens både Dave Richardson og Dawson Murschell klarede sig videre til kvartfinalerne med sejre over hhv. Max Hopp og James Wade.

Længere kom de dog ikke, og i sidste ende blev det til endnu en Michael van Gerwen-sejr – hollænderen lagde ud med sejre på 6-0, 8-1 og 8-0, inden der var lidt mere spænding om det i finalen, hvor det blev til en sejr på 8-6 efter af have været bagud 3-5 mod Daryl Gurney. De to finalister topper ranglisten for turneringen, hvor Dave Richardson på 7. pladsen er bedste nordamerikaner. James Wade skuffer endnu engang og bliver den dårligste seedede spiller på 10. pladsen, mens Jayson Barlow for 2. gang ud af to ender på en sidsteplads:

2017 US Darts Masters.png

Heldigvis er der masser af dart at se frem til i den nærmeste fremtid også – på lørdag starter World Matchplay, hvor hele 35% af spillernes rating overføres til den samlede rangliste – dvs. at der er ca. 12-25 ranking points at spille om, så der vil formentlig ske en masse ændringer på ranglisten for 2017.

MvG vinder igen efter et brag af en finale

Selvom det stod i skyggen af Royal Open/Masters og Top Gun Vejle, som blev afviklet i den forgangne weekend, kommer vi naturligvis ikke udenom det 7. European Tour-event i form af Austrian Darts Open, som også fandt sted fra fredag til søndag.

Det var en af de efterhånden sjældne turneringer som havde Phil Taylor som forsvarende vinder, men som det har været tilfældet ved alle de øvrige European Tour-turneringer i år, stillede han ikke op denne gang. Der var som sædvanlig heller ingen Gary Anderson at se, mens også Dave Chisnall, James Wade, Raymond van Barneveld og Adrian Lewis havde meldt fra.

Dermed var der på forhånd igen lagt op til en duel mellem de allestedsnærværende Michael van Gerwen og Peter Wright, mens der bestemt også var store forventninger til hjemmebanefavoritten Mensur Suljovic. 1. runde forløb uden de helt store overraskelser – de største var vel at debutanten Christian Kallinger og tyske René Eidams slog henholdsvis Wayne Jones og Justin Pipe ud, mens kun én af de tre østrigske Rodriguez-brødre gik videre; det var endda den yngste af slagsen, den blot 16-årige Rusty-Jake, som imponerede med 94 i snit i sejren på 6-2 over Ritchie Edhouse. Derudover kunne man da også glæde sig over at repræsentanten for PDCNB, Kim Viljanen, spillede sig videre med sejr over Krzysztof Ratajski.

Endnu bedre blev det i 2. runde, da Viljanen på trods af et snit der lå hele 12 point lavere end modpartens, formåede at vinde med 6-5 over selveste Peter Wright – en fornem skalp for finnen, der havde kvalificeret sig til sit første European Tour-event i år. En anden spiller der kan blive værd at følge de næste mange år er tyske Martin Schindler, som i 2. runde brillerede med et snit på knap 99 i sejren på 6-2 over Ian White. Også Jamie Bain og Vincent van der Meer spillede sig overraskende i 3. runde  med sejre over hhv. Alan Norris og Steve West.

3. runde blev endestationen for Vincent van der Meer som løb ind i Michael van Gerwen, mens Martin Schindler nåede kvartfinalen med sejr over Jamie Bain. Kim Viljanen drønede også ind i kvartfinalerne med 92 i snit mod Chris Dobey, mens Joe Cullen stod for den bedste præstation i 3. runde med over 107 i snit i sejren på 6-3 over Kim Huybrechts. I kvartfinalerne begyndte van Gerwen for alvor at skrue op for styrken, og nåede for første gang i turneringen over de 100 i snit – det gik ud over Martin Schindler som måtte tage imod et nederlag på 1-6. Også Kim Viljanen måtte bøje sig i en spændende kamp mod Joe Cullen, mens Cristo Reyes og Michael Smith blev de to sidste deltagere i semifinalerne.

Her var der ikke meget at gøre for førstnævnte, som blev fuldstændig tromlet ned af van Gerwen-toget – 115,57 i snit og endnu en sejr på 6-1 til verdensmesteren. I den anden semifinale var dampen gået af Joe Cullen, som indtil da havde været en af de bedst spillende i turneringen – han dumpede helt ned på et snit på under 80, og måtte naturligt nok lade livet med et nederlag på 4-6 mod Michael Smith.

Finalen blev til gengæld den vel nok bedste kamp i hele turneringen, hvor begge spillere havde mere end 100 i snit. Michael Smith startede bedst og bragte sig foran 2-0, men van Gerwen fik lige så hurtigt udlignet til 2-2, og så kort efter også ud til at skulle bringe sig foran 4-3 – det blev i stedet englænderen der gjorde det med en fantastisk lukning på 170. Kampen bølgede frem og tilbage og med to legs i træk var det pludselig ‘Mighty Mike’ som var blot ét leg fra sejren – men Michael Smith brød udlægget og bragte sig på 5-5 for at fremtvinge det afgørende 11. leg. Her var det ‘Bullyboy’ som havde udlægget for at tage sin anden Euro Tour-titel i år, men det var i stedet van Gerwen som skulle trække det længste strå: Smith stod på 68 efter 12 pile, men da van Gerwen havde efterladt 100 efter blot 9 pile, kunne han tage sin tredje sejr på European Tour i år med en 12-darter.

På ranglisten for turneringen er det som de fleste gange vinderen der fører an, foran Joe Cullen, som på trods af en dårlig semifinale beholder 2. pladsen med en rating på 64,11. Kim Viljanen ender på en flot 6. plads med 60,18, og stryger ind på den samlede rangliste som nr. 78, mens Jamie Bain lægger sig ind på en fin 9. plads og rykker 14 pladser op som nr. 39 samlet. Skuffelserne er naturligvis Peter Wright som nr. 20, mens også Ian White må siges at have underpræsteret og ender som nr. 36. Stephen Bunting formåede ikke at vinde et eneste leg, og må som følge deraf tage til takke med sidstepladsen, mens også Rob Cross med en rating på 46,88 ligger noget under det han har præsteret i sine hidtidige tre optrædender på touren.

Heldigvis for os dartfans er der endnu en omgang European Tour i den kommende weekend, hvor hele pivetøjet rykker til Leverkusen til European Darts Open. 36 ud af de 48 spillere er på plads, og det bliver til et (forhåbentligt) glædeligt gensyn med Kim Viljanen, mens der foreløbig er fire spillere som står klar til at få deres første rating på min rangliste i år: Devon Petersen, Mark Barilli, Aden Kirk og Ray Campbell. De sidste kvalifikanter findes på torsdag, hvor kvalifikationsturneringerne for Syd-/Vesteuropa (8) og Tyskland (4) afholdes for at få uddelt de sidste 12 pladser.