MvG vinder igen efter et brag af en finale

Selvom det stod i skyggen af Royal Open/Masters og Top Gun Vejle, som blev afviklet i den forgangne weekend, kommer vi naturligvis ikke udenom det 7. European Tour-event i form af Austrian Darts Open, som også fandt sted fra fredag til søndag.

Det var en af de efterhånden sjældne turneringer som havde Phil Taylor som forsvarende vinder, men som det har været tilfældet ved alle de øvrige European Tour-turneringer i år, stillede han ikke op denne gang. Der var som sædvanlig heller ingen Gary Anderson at se, mens også Dave Chisnall, James Wade, Raymond van Barneveld og Adrian Lewis havde meldt fra.

Dermed var der på forhånd igen lagt op til en duel mellem de allestedsnærværende Michael van Gerwen og Peter Wright, mens der bestemt også var store forventninger til hjemmebanefavoritten Mensur Suljovic. 1. runde forløb uden de helt store overraskelser – de største var vel at debutanten Christian Kallinger og tyske René Eidams slog henholdsvis Wayne Jones og Justin Pipe ud, mens kun én af de tre østrigske Rodriguez-brødre gik videre; det var endda den yngste af slagsen, den blot 16-årige Rusty-Jake, som imponerede med 94 i snit i sejren på 6-2 over Ritchie Edhouse. Derudover kunne man da også glæde sig over at repræsentanten for PDCNB, Kim Viljanen, spillede sig videre med sejr over Krzysztof Ratajski.

Endnu bedre blev det i 2. runde, da Viljanen på trods af et snit der lå hele 12 point lavere end modpartens, formåede at vinde med 6-5 over selveste Peter Wright – en fornem skalp for finnen, der havde kvalificeret sig til sit første European Tour-event i år. En anden spiller der kan blive værd at følge de næste mange år er tyske Martin Schindler, som i 2. runde brillerede med et snit på knap 99 i sejren på 6-2 over Ian White. Også Jamie Bain og Vincent van der Meer spillede sig overraskende i 3. runde  med sejre over hhv. Alan Norris og Steve West.

3. runde blev endestationen for Vincent van der Meer som løb ind i Michael van Gerwen, mens Martin Schindler nåede kvartfinalen med sejr over Jamie Bain. Kim Viljanen drønede også ind i kvartfinalerne med 92 i snit mod Chris Dobey, mens Joe Cullen stod for den bedste præstation i 3. runde med over 107 i snit i sejren på 6-3 over Kim Huybrechts. I kvartfinalerne begyndte van Gerwen for alvor at skrue op for styrken, og nåede for første gang i turneringen over de 100 i snit – det gik ud over Martin Schindler som måtte tage imod et nederlag på 1-6. Også Kim Viljanen måtte bøje sig i en spændende kamp mod Joe Cullen, mens Cristo Reyes og Michael Smith blev de to sidste deltagere i semifinalerne.

Her var der ikke meget at gøre for førstnævnte, som blev fuldstændig tromlet ned af van Gerwen-toget – 115,57 i snit og endnu en sejr på 6-1 til verdensmesteren. I den anden semifinale var dampen gået af Joe Cullen, som indtil da havde været en af de bedst spillende i turneringen – han dumpede helt ned på et snit på under 80, og måtte naturligt nok lade livet med et nederlag på 4-6 mod Michael Smith.

Finalen blev til gengæld den vel nok bedste kamp i hele turneringen, hvor begge spillere havde mere end 100 i snit. Michael Smith startede bedst og bragte sig foran 2-0, men van Gerwen fik lige så hurtigt udlignet til 2-2, og så kort efter også ud til at skulle bringe sig foran 4-3 – det blev i stedet englænderen der gjorde det med en fantastisk lukning på 170. Kampen bølgede frem og tilbage og med to legs i træk var det pludselig ‘Mighty Mike’ som var blot ét leg fra sejren – men Michael Smith brød udlægget og bragte sig på 5-5 for at fremtvinge det afgørende 11. leg. Her var det ‘Bullyboy’ som havde udlægget for at tage sin anden Euro Tour-titel i år, men det var i stedet van Gerwen som skulle trække det længste strå: Smith stod på 68 efter 12 pile, men da van Gerwen havde efterladt 100 efter blot 9 pile, kunne han tage sin tredje sejr på European Tour i år med en 12-darter.

På ranglisten for turneringen er det som de fleste gange vinderen der fører an, foran Joe Cullen, som på trods af en dårlig semifinale beholder 2. pladsen med en rating på 64,11. Kim Viljanen ender på en flot 6. plads med 60,18, og stryger ind på den samlede rangliste som nr. 78, mens Jamie Bain lægger sig ind på en fin 9. plads og rykker 14 pladser op som nr. 39 samlet. Skuffelserne er naturligvis Peter Wright som nr. 20, mens også Ian White må siges at have underpræsteret og ender som nr. 36. Stephen Bunting formåede ikke at vinde et eneste leg, og må som følge deraf tage til takke med sidstepladsen, mens også Rob Cross med en rating på 46,88 ligger noget under det han har præsteret i sine hidtidige tre optrædender på touren.

Heldigvis for os dartfans er der endnu en omgang European Tour i den kommende weekend, hvor hele pivetøjet rykker til Leverkusen til European Darts Open. 36 ud af de 48 spillere er på plads, og det bliver til et (forhåbentligt) glædeligt gensyn med Kim Viljanen, mens der foreløbig er fire spillere som står klar til at få deres første rating på min rangliste i år: Devon Petersen, Mark Barilli, Aden Kirk og Ray Campbell. De sidste kvalifikanter findes på torsdag, hvor kvalifikationsturneringerne for Syd-/Vesteuropa (8) og Tyskland (4) afholdes for at få uddelt de sidste 12 pladser.

Reklamer